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Bomba de calor vs aire acondicionado

Vivir en un estado con un clima moderado o variable significa tener múltiples opciones sobre cómo desea abordar los cambios estacionales en el clima. Por lo general, se encontrará debatiendo sobre bombas de calor y acondicionadores de aire.

Los acondicionadores de aire son dispositivos que absorben el aire interior caliente y en su lugar suministran aire más frío. Las bombas de calor también realizan la misma operación, pero además de enfriar el aire interior, las bombas de calor también pueden suministrar aire caliente. En los días más cálidos, puede usarlo como aire acondicionado, y en los días más fríos, puede usarlos para calentar la habitación.

Si planea invertir en un aire acondicionado o una bomba de calor, es vital considerar factores como el tipo de unidad, el tamaño de la unidad, la eficiencia energética y el costo. Continúe leyendo esta guía para aprender cómo funcionan los acondicionadores de aire y las bombas de calor, los tipos disponibles y los beneficios de cada uno. Compare los costos asociados con los sistemas HVAC y descubra cuál es el más adecuado para sus requisitos de refrigeración o calefacción.

Clasificación SEER
Una calificación SEER es una medida de la máxima eficiencia posible de su unidad HVAC. Imagen: Shutterstock / Konstantin L.

Bombas de calor

Los costos y tamaños de las bombas de calor pueden variar, pero todos tienen el mismo principio de funcionamiento. Averigüemos más sobre un sistema de bomba de calor HVAC.

¿Qué es una bomba de calor?

Una bomba de calor es un dispositivo que transfiere calor entre el aire del interior de un edificio y el aire del exterior. En un clima más cálido, la unidad extrae calor del aire interior y lo transfiere al aire exterior. Durante los días más fríos, este proceso se invierte y la unidad absorbe el calor del aire exterior y lo entrega al interior. La unidad es lo suficientemente eficiente como para extraer calor del aire exterior incluso durante temperaturas bajo cero. Sin embargo, cuando no queda calor para extraer, un calentador eléctrico calentará el aire exterior para calentar el interior.

Tipos de bombas de calor

Las bombas de calor se clasifican en dos tipos principales, bombas de calor de fuente de aire y bombas de calor geotérmicas. Una bomba de calor de fuente de aire utiliza el calor del aire exterior, mientras que una bomba de calor geotérmica extrae el calor del suelo.

Dependiendo del diseño, las bombas de calor generalmente están disponibles en dos tipos, tipo split y unidades empaquetadas. Una bomba de calor tipo split consta de dos unidades exteriores e interiores independientes, mientras que una unidad compacta viene con todos los componentes del sistema alojados en un solo gabinete.

A veces, una unidad empaquetada también incluye serpentines de calefacción eléctrica o un horno de gas, que complementa la bomba de calor para entregar aire caliente al interior durante las condiciones climáticas frías.

Beneficios de la bomba de calor

  • Para climas moderados, las bombas de calor son generalmente más rentables y energéticamente eficientes que otros medios de calefacción, como los hornos de gas o petróleo.
  • Además de reducir el consumo de energía, estas unidades también son más seguras y relativamente respetuosas con el medio ambiente.
  • Las bombas de calor pueden proporcionar refrigeración y calefacción, eliminando la necesidad de tener un sistema separado para cumplir con los requisitos de calefacción.
  • Las bombas de calor modernas también son fiables y tienen una larga vida útil de alrededor de 10 a 15 años.
  • Dependiendo del área en la que viva, comprar una bomba de calor de bajo consumo también puede hacer que sea elegible para la devolución de impuestos.
  • Las bombas de calor requieren menos mantenimiento en comparación con los sistemas tradicionales de calefacción y refrigeración como estufas de leña o chimeneas.

Costos de la bomba de calor

El costo de una bomba de calor con instalación depende de muchos factores, incluido el tipo de unidad, el tamaño de la unidad, las calificaciones de eficiencia energética, la ubicación donde necesita instalar la bomba de calor y la cantidad necesaria de conductos. La bomba con instalación puede variar desde $ 4,100 hasta $ 20,000 por una unidad geotérmica instalada.

La mejor manera de obtener detalles precisos sobre precios y orientación sobre cómo seleccionar la bomba de calor del tamaño adecuado para su hogar u oficina es consultar a un profesional de HVAC local en su área.

aire acondicionado - conductos
Sus rejillas de retorno, o las cubiertas de sus conductos de ventilación, podrían ser las culpables de sus problemas con el aire acondicionado. Imagen: Mile Atanasov / Shutterstock

Acondicionadores de aire

Similar a una bomba de calor, un acondicionador de aire también está disponible en diferentes tamaños y tipos, con diferentes eficiencias energéticas. Veamos cómo funciona este sistema HVAC con más detalle.

¿Qué es un acondicionador de aire?

Similar a una bomba de calor, un acondicionador de aire realiza el mismo trabajo de transferir calor de un lugar a otro, sin embargo, un acondicionador de aire solo es capaz de enfriar. Esto significa que extrae calor del aire interior y transfiere el calor al exterior.

Los componentes utilizados en este dispositivo también son similares a una bomba de calor que consta de una unidad exterior que alberga un condensador, un compresor y un ventilador. La unidad interior incluye un evaporador y un ventilador. Un refrigerante circula a través del condensador y el evaporador, absorbiendo el calor del aire interior. El aire frío resultante se mueve a través de los conductos utilizando el ventilador y enfría el interior.

Tipos de acondicionadores de aire

Los acondicionadores de aire están disponibles en diferentes tipos, incluidos acondicionadores de aire centrales, acondicionadores de aire de tipo split, acondicionadores de aire de ventana y unidades portátiles. A pesar de sus diversas configuraciones, el principio de funcionamiento sigue siendo el mismo.

Un acondicionador de aire central empaqueta el evaporador, el condensador y el compresor en una sola unidad y, a menudo, se coloca en un techo. La unidad está conectada con los conductos de suministro y retorno instalados a lo largo de las paredes de una casa u oficina.

Los acondicionadores de aire de tipo split tienen dos unidades exteriores e interiores independientes, y el suministro de aire se realiza a través de los conductos. También hay aires acondicionados mini-split que ocupan un espacio más pequeño y no requieren conductos para el suministro de aire. El aire frío sopla a través de una unidad interior delgada montada en la pared.

Una unidad de pared también combina todos los componentes en una sola caja que puede caber en una ventana. Este tipo de aire acondicionado es ideal para enfriar una habitación individual. Un acondicionador de aire portátil es similar a una unidad de ventana, pero se puede mover fácilmente de una habitación a otra.

Beneficios del aire acondicionado

  • Los acondicionadores de aire ofrecen un clima óptimo en el interior, proporcionando un ambiente confortable incluso durante los días más cálidos.
  • El aire acondicionado puede fomentar un mejor sueño ya que la temperatura ambiente se mantiene estable y en niveles cómodos.
  • Un acondicionador de aire puede ayudar a mejorar la calidad del aire interior al reducir los alérgenos y contaminantes.
  • Las habitaciones con aire acondicionado adecuado pueden reducir la deshidratación

Costos de aire acondicionado

El costo de un acondicionador de aire puede variar de $ 150 a $ 10,000 según el tipo, las calificaciones de eficiencia energética y el tamaño de la unidad que elija. También deberá incluir el costo de instalación, que puede oscilar entre $ 1,000 y $ 6,000 y depende de factores como el tamaño de la unidad, la ubicación donde necesita instalar el aire acondicionado y la cantidad de conductos necesarios para configurar el sistema. La compra de un modelo con mayor eficiencia energética también puede ahorrar dinero en costos de energía a lo largo del tiempo.

Para conocer los precios precisos del aire acondicionado, consulte a un profesional de HVAC en su área.