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Cómo deshacerse de las termitas, paso a paso

¿Qué aspecto tienen las termitas?

Es posible tener una infestación de termitas y no ver una sola termita porque generalmente permanecen escondidas en el suelo, tubos de lodo o túneles a través de fuentes de alimentos. Sin embargo, con el tiempo, las colonias de termitas se sobrepoblan y a los adultos maduros les brotan alas y emergen para reproducirse y encontrar nuevos hogares. Este proceso se conoce como enjambre.

Las termitas a menudo se confunden con las hormigas, ya que tienen un tamaño, forma y estructura corporal similares. Sin embargo, existen algunas diferencias clave que pueden ayudarlo a identificar su plaga problemática como una termita o no. Las hormigas tienen cinturas pronunciadas y pellizcadas, mientras que las termitas generalmente tienen el mismo ancho en toda la longitud de sus cuerpos. Otra diferencia clave es que las termitas tienen antenas rectas, mientras que las hormigas tienen antenas dobladas en forma de codo. También puede diferenciar fácilmente las termitas aladas de las hormigas aladas: las termitas tienen alas largas de la misma longitud, mientras que las hormigas tienen un par de alas delanteras que son más largas que sus alas traseras.

Hay algunos tipos diferentes de especies de termitas en los EE. UU., Con diferencias físicas reconocibles entre ellas. Las más comunes son las termitas subterráneas, que anidan en el suelo pero se alimentan de madera. Las termitas de madera húmeda y madera seca anidan y se alimentan de madera, y la variedad de madera húmeda requiere madera húmeda para vivir y se encuentran típicamente en áreas costeras. Las temidas termitas de Formosa son termitas subterráneas invasoras identificadas por sus cabezas en forma de lágrima, mientras que las termitas subterráneas nativas tienen cabezas de forma uniforme.

Primer plano de termitas sobre fondo blanco

¿Cómo se contagian las termitas?

Las termitas que anidan emergen de sus colonias para alimentarse. Se sienten atraídos por la humedad, la humedad y las fuentes de alimentos, incluidas las estructuras de madera que componen su hogar. Tener partes de madera de su hogar que toquen el suelo es una forma de invitar a las termitas a su propiedad. El mantillo aplicado incorrectamente, el drenaje deficiente y el almacenamiento de leña junto a su casa son otros errores que podrían hacer que las termitas se establezcan en su hogar.

La mayor amenaza que representa una plaga de termitas es el daño estructural a su hogar. Las termitas hambrientas causan miles de millones de dólares en daños a los edificios cada año. Todo propietario debe saber cómo identificar y eliminar las termitas de manera eficaz. Cuando detecte los primeros signos de termitas, debe tomar medidas para implementar un programa de control de termitas de inmediato a fin de evitar mayores daños a su propiedad. El enjambre de termitas es una señal infalible de que puede tener un problema de termitas, pero debe verificar regularmente la madera dañada y los tubos de barro que las termitas usan para viajar desde el nido para encontrar fuentes de alimento.

¿Cuánto tiempo pueden durar las infestaciones de termitas?

Una vez que las termitas establecen una colonia, permanecen allí a largo plazo. Cada colonia tiene un rey y una reina que son los únicos reproductores del nido, y se sabe que algunos viven hasta 25 años. Es por eso que debe encargarse de desalojar las termitas si descubre una infestación, o seguirán devorando los elementos estructurales de madera de su hogar.

Cómo deshacerse de las termitas en su hogar, paso a paso

Paso 1: localizar e identificar termitas

Inspeccione su casa con regularidad en busca de signos de termitas. Busque madera dañada, particularmente en áreas alrededor de su casa donde las superficies de madera hacen contacto con el suelo. Los tubos de barro, de unos 6 mm de diámetro, que corren a lo largo de paredes, cimientos o vigas son otra señal segura. Las termitas de madera seca no construyen tubos de barro, ya que anidan en trozos de madera secos. Busque pequeños gránulos de madera digerida, que son más pequeños que un grano de arroz, que las termitas de madera seca dejan atrás mientras comen a través de la madera.

Paso 2: contacta a un profesional

Por lo general, se recomienda que los propietarios busquen la ayuda de un exterminador terminador profesional en lugar de intentar deshacerse de las termitas por su cuenta. Esto se debe a que las termitas son difíciles de eliminar y los profesionales especialmente capacitados están mejor equipados para lidiar con la eliminación de termitas. Los exterminadores de termitas suelen utilizar equipos especializados y, a veces, cientos de galones de pesticida líquido. Sin embargo, los tratamientos de termitas de bricolaje están disponibles comercialmente y son los más adecuados para tratar estructuras accesorias como cobertizos, cercas o terrazas.

Paso 3: aplique un tratamiento de barrera

Si va a probar la ruta de hágalo usted mismo, comience por aplicar un tratamiento de barrera como BioAdvanced Termite Killer. Este tratamiento de barrera para el consumidor consiste en gránulos que puede esparcir por el exterior de su hogar para matar las termitas antes de que entren en su hogar. Asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones de la etiqueta.

Paso 4: usa cebos para termitas

Para eliminar una infestación de termitas existente, aplique un cebo como Spectracide Terminate. Los cebos de consumo son estacas que inserta en el suelo alrededor de su casa. El cebo atrae a las termitas en busca de alimento, que llevan el veneno al nido. El cebo funciona lentamente, tardando de tres a 14 días en matar a la colonia.

Paso 5: prevenir futuras infestaciones

Además de aplicar regularmente un tratamiento de barrera, los propietarios pueden tomar una serie de medidas preventivas no químicas para desalentar futuras infestaciones de termitas. Tales medidas incluyen quitar el revestimiento de madera u otras estructuras que estén en contacto con el suelo, desviar el agua de lluvia lejos de los cimientos con canaletas funcionales y usar grava en las camas del jardín en lugar de mantillo de madera.

Deshacerse de las termitas subterráneas

Las termitas subterráneas se tratan mejor con una combinación de tratamientos de barrera y cebo. Las barreras líquidas en el suelo repelen que las termitas entren a su casa para alimentarse de madera. Los tratamientos de barrera también sirven para matar las termitas dentro de su hogar, ya que no pueden regresar al suelo para beber.

El cebo combina una fuente de alimento de celulosa con un veneno de acción lenta. Las termitas que buscan comida son atraídas a las estaciones de cebo y esparcen el veneno por la colonia, matando a sus habitantes. Puede usar cebo solo o junto con tratamientos líquidos.

Deshacerse de las termitas de la madera seca

Deshacerse de las termitas de la madera seca requiere un enfoque diferente. Debido a que anidan junto a su fuente de alimento, las barreras no son efectivas y el cebo puede ser inaccesible. Las infestaciones de termitas de madera seca a menudo requieren un tratamiento en toda la casa, especialmente cuando su nido está oculto a la vista. Esto requiere la fumigación de termitas con gas de fluoruro de sulfurilo en el transcurso de unos días. Las carpas de termitas requieren que su familia, mascotas y plantas abandonen las instalaciones durante el tratamiento. Otra opción consiste en calentar su casa para que la madera alcance una temperatura de 120 grados Fahrenheit durante unos 33 minutos.

Productos que puede usar para tratar una infestación de termitas

  • Tratamiento de barrera: El asesino de termitas BioAdvanced es un tratamiento de barrera disponible comercialmente que puede usar para bloquear la entrada de termitas en su hogar.
  • Estaciones de cebo: Spectracide Terminate esparce insecticida a toda la colonia matándola gradualmente.
  • Aerosol: Terro Carpenter Ant y Termite Killer elimina las termitas a la vista si las descubre alimentándose de madera infestada.
  • Espuma de insecticida: Termidor Foam es un asesino de termitas eficaz que puede rociar directamente en pequeñas grietas, hendiduras y nidos como un tratamiento local eficaz.

¿No quieres usar productos químicos? He aquí cómo deshacerse de las termitas de forma natural

Existen muchas alternativas diferentes libres de químicos para matar termitas que tienen diversos grados de éxito y esfuerzo. Además del tratamiento térmico, el tratamiento en frío también es un método eficaz para controlar las termitas de la madera seca que implica perforar agujeros e inyectarlos con nitrógeno líquido. Otros métodos libres de químicos para matar las termitas de la madera seca implican el uso de radiación de microondas y corriente eléctrica de alto voltaje. Estos métodos deben ser completados por un profesional.

Hay dos métodos principales para controlar las termitas subterráneas sin productos químicos. Una es mediante el uso de un producto que contiene el hongo Metarhizium anisopliae, que mata las termitas en el transcurso de un par de semanas. La otra es inyectando al suelo nematodos beneficiosos, que son un tipo de gusano que se alimenta de termitas. Pueden vivir en el suelo hasta dos años y tienen una tasa de eficacia entre el 50% y el 95%. Finalmente, si localizas un nido de termitas, podrías romperlo y exponerlo a los elementos. Las hormigas se alimentan de termitas, por lo que destruir su nido las convierte en objetivos fáciles.

Cuándo llamar a un exterminador profesional para el tratamiento de termitas

Como se mencionó anteriormente, generalmente se recomienda contratar a un exterminador profesional para tratar la mayoría de las infestaciones de termitas. Esto es especialmente cierto si se necesitan humos de termitas y carpas de termitas. Contratar a un profesional es la mejor manera de asegurarse de que las termitas se eliminen por completo y sea menos probable que regresen. La mayoría de las empresas de control de termitas tienen garantía, lo que significa que se encargarán de cualquier reaparición de termitas dentro de un período de tiempo determinado sin cargo adicional.

Control de termitas: cómo mantener alejadas a las termitas

Una vez que elimine las termitas de su propiedad, tome medidas preventivas para mantenerlas alejadas. Recuerde, las termitas se sienten atraídas por la humedad y las fuentes de alimentos que contienen celulosa: principalmente madera y papel. Para mantener alejadas a las termitas, asegúrese de mantener el mantillo al menos a seis pulgadas de la base y nunca apile leña contra su casa. Retire los tocones de árboles muertos y no guarde otra basura o escombros alrededor de su casa. Mantenga sus canaletas para desviar el agua de su hogar y eliminar el contacto entre la madera y el suelo.

La conclusión sobre las termitas

Las termitas pueden causar graves daños a su hogar si no se tratan y son difíciles y costosas de eliminar. Los exterminadores profesionales son casi siempre la mejor manera de deshacerse de las termitas, sin embargo, también hay muchas opciones que puede hacer usted mismo para controlar y prevenir las termitas.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los signos de las termitas en su hogar?

El signo más obvio de las termitas es la presencia de termitas muertas o alas desechadas. Otros signos incluyen madera dañada o hundida, tubos de barro y excrementos de termitas.

¿Son peligrosas las termitas?

Las termitas se consideran inofensivas para los humanos y los animales, aunque las termitas soldado pueden picar. El peligro real que representan las termitas es causar daños estructurales a su hogar.

¿Son seguros los tratamientos contra las termitas?

La EPA regula los termiticidas vendidos o utilizados por profesionales en los EE. UU. Y se someten a más de 100 estudios y pruebas diferentes. Muchos pesticidas que se usan para tratar las termitas son altamente tóxicos, sin embargo, seguir las instrucciones de la etiqueta cuidadosamente o contratar a un exterminador autorizado minimiza los riesgos.

¿Cuándo pululan las termitas?

Las termitas generalmente pululan en la primavera cuando el clima se calienta y hay más lluvias. Estas son las condiciones óptimas para que las termitas emergentes comiencen nuevas colonias.