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¿Cómo eran los emperadores romanos ?: Vea retratos fotorrealistas creados con aprendizaje automático

Podemos pasar toda la vida leyendo historias de la antigua Roma sin saber cómo era ninguno de sus emperadores. O mejor dicho, sin saber exactamente cómo se veían: siendo los líderes de la entidad política más poderosa del mundo occidental, tenían sus imágenes estampadas en monedas y talladas en bustos de forma natural. Pero las representaciones de este tipo de artistas vienen inevitablemente con un cierto grado de licencia artística, una tendencia a moldear los rasgos en formas un poco más imperiales. Ver los rostros de los emperadores romanos como lo haríamos si los pasáramos por la calle es una experiencia que solo es posible gracias a la alta tecnología, y la alta tecnología se desarrolló dieciséis siglos después de la caída del Imperio Romano.

“Utilizando la herramienta de red neuronal Artbreeder, Photoshop y referencias históricas, he creado retratos fotorrealistas de emperadores romanos”, escribe el diseñador Daniel Voshart. “Para este proyecto, he transformado o restaurado (grietas, narices, orejas, etc.) 800 imágenes de bustos para hacer los 54 emperadores del Principado (27 a. C. al 285 d. C.)”.

La tecnología clave que permite a Artbreeder combinar de manera convincente imágenes de rostros es lo que se llama una “red generativa de adversarios” (GAN). “Algunos lo llaman inteligencia artificial”, escribe Voshart, “pero se describe con más precisión como aprendizaje automático”. James Vincent de The Verge escribe que Voshart alimentó “imágenes de emperadores que coleccionó de estatuas, monedas y pinturas, y luego modificó los retratos manualmente basándose en descripciones históricas, retroalimentándolos a la GAN”.

En la mezcla también se incluyeron “imágenes de alta resolución de celebridades”: Daniel Craig en Augustus, André the Giant en Maximinus Thrax (se cree que recibió su “mandíbula de linterna y un cuerpo montañoso” por un trastorno de la glándula pituitaria como el que afectó a la luchador colosal). Esto explica en parte por qué algunos de estos emperadores increíblemente realistas, las celebridades más grandes de su tiempo y lugar, después de todo, parecen vagamente familiares. Aunque están modelados lo más fielmente posible a hombres que realmente vivieron, estos rostros exactos (muy parecidos a los de las fotografías modernas generadas por inteligencia artificial que se muestran anteriormente aquí en Open Culture) nunca han existido en realidad. Aún así, uno puede imaginarse a los emperadores que inspiraron el Principado de Voshart reconociéndose en él. Pero, ¿qué pensarían del hecho de que también se está vendiendo rápidamente en forma de póster en Etsy?

Visite el Proyecto Emperador Romano aquí. Para conocer los antecedentes de este proyecto, visite aquí.

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Con sede en Seúl, Colin Marshall escribe y transmite sobre ciudades, idiomas y cultura. Sus proyectos incluyen el libro La ciudad sin estado: un paseo por Los Ángeles del siglo XXI y la serie de videos La ciudad en el cine. Síguelo en Twitter en @colinmarshall, en Facebook o en Instagram.

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