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Cómo evitar que las tuberías se congelen (y qué hacer si se congelan)

Al vivir en cualquier área con fuertes olas de frío en el invierno, querrá aprender cómo evitar que las tuberías se congelen. Algunas casas tienen tuberías ubicadas de tal manera que ninguna de las tuberías está en peligro, pero otras están estructuradas con tuberías desnudas cerca de las paredes exteriores. Querrá elegir el mejor aislamiento de tubería para evitar el congelamiento y el agrietamiento, dos resultados que pueden hacer que sea imposible usar el suministro de agua de su hogar y pueden resultar en inundaciones y daños sustanciales por agua. He aquí cómo evitar ese resultado y mantener intactas las tuberías.

¿A qué temperatura se congelan las tuberías?

Debido a que el aislamiento está al menos algo cerca de su casa y al hecho de que el agua de las tuberías se mueve cuando abre un grifo, la mayoría de las tuberías no se congelan por encima de los 20 ℉. Aunque sabemos que 32 grados es la temperatura a la que el agua se congela, las tuberías suelen estar demasiado cerca de una fuente de calor para congelarse tan pronto como el clima llega a ese punto. Esta no es una regla estricta ya que hay un aislamiento más estándar en las tuberías en áreas donde esta temperatura ocurre con frecuencia. Una ola de frío muy fuerte en un área típicamente templada podría hacer que las tuberías se congelen o revienten a una temperatura ligeramente más alta.

¿Cuánto tiempo tardan las tuberías en congelarse y reventar?

El tiempo que se tarda en congelar las tuberías u otras partes del sistema de plomería variará según la cantidad de aislamiento presente, la rapidez con la que desciende la temperatura exterior y si el agua de la tubería fluye a través de un grifo de agua. Un estudio determinó que las tuberías pueden congelarse en dos horas, 20 minutos en las condiciones que estudiaron, y el estallido ocurre bastante rápido después de que la tubería se congela. Lo importante es saber que, para las tuberías de una casa que son más vulnerables a la congelación, puede suceder antes de que te despiertes después de una noche de sueño, ya que la noche suele ser el momento en que se alcanzan las temperaturas más bajas.

Cómo evitar que las tuberías se congelen:

Evitar que las tuberías se congelen es la mejor manera de manejar el problema de las tuberías congeladas, ya que evita los costosos daños a su sistema de plomería con una tubería de agua a prueba de congelación. Afortunadamente, estas soluciones son relativamente económicas y simplemente requieren conocimiento de su sistema.

Paso 1: evalúe su sistema de plomería en busca de tuberías expuestas.

Si tiene planos de construcción, este proceso puede ser más fácil, pero una forma de comenzar es buscar en los garajes, sótanos o en cualquier otro lugar donde su casa no tenga calefacción. Siga las tuberías visibles para ver qué áreas son más vulnerables; un buen día para evaluar es en un día frío cuando puede usar un sensor de temperatura para ver qué áreas exponen sus tuberías a temperaturas más simples que las del exterior.

Paso 2: Compre aislamiento de tubería envolvente o varillas de tubería, o ambos.

Dependiendo de las tuberías de agua caliente frente a las de agua fría que esté aislando, así como de cuántas curvas y juntas tengan, puede elegir el mejor aislamiento de tuberías para evitar la congelación. Los tubos de tubería aislados rígidos son piezas gruesas de aislamiento bastante rígido que simplemente pueden deslizarse sobre la tubería, mientras que el aislamiento envolvente funciona bien para uniones de tubería complejas que no funcionarían con una tubería rígida. También vale la pena considerar otras opciones, como algodón en lugar de fibra de vidrio o bolsas aislantes, como candidatos para el mejor aislamiento de tuberías para evitar la congelación en su hogar.

Paso 3: instale de acuerdo con las instrucciones del paquete.

Siga las pautas del paquete, enfocándose en cubrir cada parte de la tubería sin obstaculizar la capacidad de un plomero para acceder a la tubería en el futuro si es necesario. Si se alcanzan temperaturas de congelación, también querrá asegurarse de que el aislamiento esté bien asegurado con cinta adhesiva para conductos u otra cinta segura.

Paso 4: Monitoree el aislamiento periódicamente para evitar puntos de falla.

A veces, incluso el aislamiento de tuberías bien instalado para el invierno puede deshacerse y necesitar ser reemplazado o reparado. Verifique periódicamente si el aislamiento de la envoltura se ha caído o si la cinta de seguridad se ha desprendido y ha permitido que el aislamiento de espuma rígida se caiga de la tubería.

Paso 5: Use comportamientos inteligentes durante las noches frías para evitar aún más las tuberías congeladas.

Más allá de simplemente elegir el mejor aislamiento de tubería para evitar la congelación, dejar los grifos funcionando a un goteo lento evitará que el agua se detenga, lo que reducirá la posibilidad de congelación. A veces, también puede evitar las tuberías congeladas manteniendo el aire en circulación, por ejemplo, abriendo gabinetes para dejar entrar el aire del resto de la casa o usando un calentador de ambiente cerca de donde sabe que hay tuberías de plomería exteriores que son propensas a congelarse.

Cómo descongelar tuberías congeladas:

Siga dos principios clave al descongelar sus tuberías. Primero, desea descongelar gradualmente, ya que apresurarse podría causar un mayor choque térmico y aún resultar en una rotura en las tuberías. En segundo lugar, desea trabajar hacia atrás desde el grifo u otra salida, ya que eso descongela el área de la tubería que luego puede salir por el grifo; comenzar desde el medio de la tubería ejerce más presión sobre la tubería, ya que más agua empuja la sección congelada.

Empiece por notar que un grifo u otra salida de agua fluye lentamente o no fluye en absoluto. Empiece por abrir las puertas de los armarios o calentar la casa; Si sabe que la tubería en cuestión está detrás de una pared, puede apuntar un calentador ambiental a esa área para calentarla suavemente. Para las tuberías congeladas que están expuestas en un área con corrientes de aire, como un sótano, puede usar un secador de pelo desde una distancia segura para calentar suavemente la tubería, comenzando en el grifo y bajando por la tubería. No se recomiendan sopletes ni otros cabezales de alta intensidad. Mantenga el grifo abierto para que pueda ver cuando el agua está corriendo completamente nuevamente, una indicación de que la tubería se ha descongelado.

Qué hacer si descubre tuberías rotas:

En raras ocasiones, es posible que encuentre una tubería rota y pueda cerrar el grifo y manipularla usted mismo, pero en la mayoría de los casos, una tubería de agua rota será un motivo para llamar a un profesional. Debe saber cómo cerrar el agua de su casa, ya que al hacerlo minimizará la cantidad de agua que puede salir de la tubería rota y dañar su propiedad.

Una vez que esté apagado, ubique la fuente del agua y, si es posible hacerlo de manera segura, comience a absorber o secar el agua. Si hay agua cerca de los sistemas eléctricos en este punto, considere apagar su interruptor principal hasta que pueda estar seguro de que es seguro tener la electricidad encendida.

Llame a un plomero profesional para obtener un diagnóstico del daño y decidir si procede o no con las reparaciones como parte de un reclamo de seguro o no. Mientras espera su visita de emergencia al plomero, puede documentar el daño y lo que ha visto a través de fotografías, que pueden ser necesarias si el daño es lo suficientemente extenso como para traer a su aseguradora a través de un reclamo de seguro de hogar.

La línea de fondo

La prevención de las tuberías congeladas es la mejor estrategia para evitar daños y costos, ya que el mejor aislamiento de tuberías para evitar la congelación es relativamente fácil de instalar y otras estrategias, como abrir las puertas de los gabinetes y dejar los grifos corriendo a chorros en las noches muy frías, son fáciles de implementar. Si encuentra una tubería congelada, deberá calentarla lentamente desde el grifo, y si tiene una tubería rota, querrá cerrar el agua de la casa y llamar a un profesional lo antes posible. Sin embargo, aprender a evitar que las tuberías se congelen le evitará muchos problemas.

Preguntas frecuentes

Q:

¿Las tuberías congeladas siempre estallan?

A:

Las tuberías congeladas no siempre estallan si el hielo en expansión puede expulsar el agua a través de un grifo abierto. Sin embargo, las tuberías se congelan con bastante rapidez, por lo que el tiempo entre la congelación y el estallido puede ser muy corto.

Q:

¿Qué hacer con las tuberías en temperaturas bajo cero?

A:

Envolver cualquier tubería no aislada con aislamiento de tubería es el primer paso para evitar que las tuberías se congelen. Luego, mantenga su casa lo suficientemente caliente para que estas tuberías se mantengan por encima del punto de congelación.

Q:

¿Cómo evitar que las tuberías se congelen sin calor?

A:

Si no tiene calefacción central en una noche fría, mantenga las puertas de los gabinetes abiertas, deje todos los grifos abiertos para que salga el agua y, si puede, coloque un calentador de ambiente a baja temperatura cerca de las tuberías que se encuentran en las paredes exteriores. .

Laura Leavitt es escritora y profesora en Ohio. Ha escrito historias sobre finanzas personales para Business Insider, The Billfold, The Financial Diet y más.