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Cómo incorporar la seguridad en la rutina de la hora de dormir puede ayudar a aliviar la ansiedad de su hijo

José Luis Peláez / Getty Images

En estos días, los padres tienen una variedad de tecnología y herramientas para ayudar con las rutinas de la hora de dormir. Desde máquinas de sonido y grabaciones de meditación hasta aromaterapia y la hora del cuento, estos dispositivos pueden ayudar a los padres con niños a dormir a sus pequeños.

Pero para algunos niños consumidos por la preocupación y la ansiedad, esas opciones no son lo suficientemente buenas como para ayudarlos a conciliar el sueño y permanecer dormidos. Los estudios muestran que el 7,1% de los niños de 3 a 17 años (aproximadamente 4,4 millones) han diagnosticado ansiedad. Para aquellos niños que padecen preocupaciones sobre el bienestar de ellos mismos y de sus familias, sentirse seguros y protegidos puede marcar una gran diferencia.

Nuestros expertos reunieron consejos para integrar elementos de seguridad y protección en su rutina nocturna diaria como una forma de aliviar las causas de la ansiedad antes de acostarse, para que usted y su hijo duerman lo mejor posible por la noche.

Los niños necesitan sentirse seguros y protegidos antes de acostarse.

La falta de sueño hace que los niños se sientan de mal humor, irritables e incluso puede provocar depresión. Las noches de insomnio también pueden contribuir a los síntomas físicos, como dolores de cabeza y de estómago. Todos queremos que nuestros hijos duerman bien, así que, ¿qué se interpone?

Según el Alaska Sleep Education Center, hay muchas fuentes de ansiedad que impiden que los niños se duerman o se queden dormidos. Los expertos dicen que muchos de esos síntomas giran en torno a la etapa de desarrollo del niño.

“Los niños pequeños y los niños en edad preescolar aún no han aprendido la diferencia entre la realidad y la fantasía”, escribe Julia Higginson del Centro de Educación del Sueño de Alaska. Esto explica por qué los niños más pequeños describirán su miedo a los monstruos y criaturas míticas como una razón por la que no pueden dormir; creen que son reales.

Los niños en edad escolar que conocen la diferencia todavía luchan debido a su imaginación. A menudo, las películas, los libros y otros medios de comunicación de miedos pueden generar sus miedos. Esas entradas pueden crear escenarios donde la ficción se convierte en realidad. Eso, junto con el hecho de que los niños en edad escolar están comenzando a aprender que suceden cosas aterradoras en el mundo, significa que reconocen que esas cosas les pueden pasar a ellos oa sus familiares mientras duermen.

Manejo de la ansiedad con los niños: cómo crear una rutina positiva a la hora de dormir

Si estas son algunas de las razones de los temores de su hijo a la hora de acostarse, hay buenas noticias. La rutina para la hora de acostarse que crea para su hijo le ayuda a saber que está seguro y a salvo y, por lo tanto, reduce las causas de la ansiedad a la hora de dormir. Cuando los niños comparten el control sobre su sensación de seguridad en el entorno que los rodea y tienen una rutina constante para promover su seguridad, desarrollan una sensación de calma necesaria para dormir. También desarrollan la sensación de seguridad que les ayuda a volver a dormir si se interrumpe.

Cómo incorporar la seguridad a la rutina de dormir de su hijo

Hágale saber a su hijo el valor de tomar medidas de seguridad y protección en el hogar.

Ayude a su hijo a comprender que es bueno tomar medidas de seguridad y protección. Deje que lo vean trazar un plan de seguridad para cuando sucedan cosas inesperadas. Los tranquilizará cuando reconozca que existen precauciones si algo sale mal. Estás enviando el mensaje de que están a salvo, porque, como adulto, ya has hecho el trabajo tanto para proteger el hogar como para prevenir peligros inesperados. Esta preparación ayuda al niño a reconocer que el padre es el primer amortiguador de su preocupación.

Considere explicarle la seguridad general a su hijo. Discuta cosas como el camino más rápido para salir de la casa desde sus habitaciones, cómo salir a través de las ventanas de sus habitaciones y la importancia de definir un lugar de encuentro en caso de una emergencia.

El objetivo es ofrecer control y confianza, no superponerse al miedo, así que mantenga un tono optimista al hablar con su hijo. Recuérdele con frecuencia a su hijo que incluso con estas precauciones, las posibilidades de que sucedan cosas peligrosas mientras duerme son marcadamente bajas.

Consejos y trucos para incorporar la seguridad en la rutina del dormitorio de su hijo

Haga del sueño una prioridad familiar y sea constante

Hable a menudo con su hijo sobre lo importante que es el sueño para la familia, tanto para los adultos como para los niños. Explíqueles que, con su ayuda, su familia hará que los rituales de la hora de dormir sean parte de cada noche sin renunciar a nada. Todos los niños, especialmente los niños con ansiedad, funcionan de manera óptima cuando conocen su rutina. Los pasos que da para ir a la cama pueden proporcionarle un camino suave para dormir.

Los niños modelan lo que ven de sus padres, por lo que es útil llevar a cabo la rutina de la hora de dormir con ellos.

Sea consciente de cada parte de la rutina de la hora de dormir de su hijo. Programe su ritual nocturno compartido para incluir tiempo tanto para las medidas de seguridad del hogar como para otras necesidades, como el aseo (baños, cepillarse los dientes, peinarse) y tácticas calmantes (leer, cantar, hacer cosquillas).

Hable con su hijo sobre lo que significa la seguridad para ellos.

Cuando los padres están cansados ​​y listos para que el día de su hijo termine, puede ser fácil escuchar sus miedos con solo una porción de atención y luego ignorar el miedo diciendo: “Eso nunca sucederá. No seas tonto. Regresa a la cama.”

La verdad es que la mayoría de los niños no quieren quedarse despiertos; simplemente no pueden conciliar el sueño con pensamientos inquietantes sobre su seguridad.

Trate de no alejar a su hijo de sus miedos ni adivinar apresuradamente cuáles podrían ser. En su lugar, escúchelos para saber exactamente con qué está lidiando. Dependiendo de la edad de su hijo, el nivel de imaginación y la exposición a los eventos noticiosos, podrían estar experimentando algunos temores a la hora de acostarse de que una charla sobre seguridad pueda ayudar. Ayude a su hijo a identificar qué miedos son amenazas reales y cuáles son inventados.

Mostrar paciencia y empatía le permitirá a su hijo nombrar sus preocupaciones de seguridad específicamente. Esto ayudará cuando sea el momento de iniciar conversaciones sobre las medidas de seguridad que está tomando su familia. Lo importante es no tener miedo de hablar abiertamente con su hijo ansioso.

La Dra. Mona Potter es la directora médica del Programa de Dominio de la Ansiedad de McLean y de los Servicios Ambulatorios para Niños y Adolescentes de McLean. Ella dice que una de las técnicas que a menudo usa en la terapia cognitivo-conductual es “practicar el ‘pensamiento detectivesco’ para captura, chequey cambio pensamientos ansiosos “.

Ella dice que también anima a los niños a “acercarse, en lugar de evitar, los desencadenantes que provocan ansiedad”.

Esto significa que los niños tienen pensamientos ansiosos en primer lugar, lo que requiere conversaciones abiertas entre padres e hijos sobre sus miedos.

Cree una rutina con el sistema de seguridad de su hogar para que su hijo se sienta seguro

Como parte de la rutina de la hora de dormir, proporcione un recorrido de seguridad para su hijo. Haga que sigan su propia rutina nocturna que implica cerrar todas las ventanas y puertas, activar el sistema de seguridad del hogar, asegurar cualquier sistema automatizado como Nest Smart Home, un sistema de cámara o una cámara de timbre, y dejar el reflector de seguridad exterior encendido. Incluso déjelos hacer los sistemas de bloqueo / armado ellos mismos, para que se familiaricen con ellos.

Es una buena idea tener una conversación sobre la importancia del sistema de alarma y cómo hace su trabajo. Asegúrese de incluir que mantener la privacidad del código del sistema de alarma es crucial y que no debe compartirse con nadie fuera de la familia.

También puede dejar que su hijo sugiera lo que quiere hacer para ayudar a proteger el hogar. Si tienen un ritual adicional o dos para agregar al recorrido de seguridad nocturno, será útil para ellos ofrecer sus contribuciones.

El recorrido, que le muestra a su hijo lo seguro y preparado que es su hogar, está destinado a brindarles a los niños con ansiedad una sensación de control y comprensión de sus circunstancias, no a generar más miedo. Si siente un aumento de la ansiedad de su hijo durante el recorrido de seguridad, redirija y pruebe otras formas de reconocer y manejar los miedos.

Proporcione un espacio de dormitorio seguro y tranquilo

Asegúrese de que el dormitorio que ha elegido para su hijo sea un lugar tranquilo.

Asegúrese de que la habitación de su hijo esté libre de estímulos externos que puedan interrumpir su sueño. Un reflector activado por movimiento cerca de la ventana, por ejemplo, provocaría más ansiedad si el gato de un vecino lo activa en la noche.

Algunas ideas que pueden ayudar a extinguir los miedos a la hora de acostarse son incorporar la tontería y la alegría en su conversación con su hijo. Puede utilizar el juego dramático, dibujar y hablar sobre el miedo irracional e imaginar la amenaza percibida con características extravagantes, como patines o un cuerno de unicornio rosa. Trate de no acostumbrarse a revisar debajo de la cama o en el armario con frecuencia, ya que esto puede alimentar la paranoia continua.

Otra idea es exteriorizar la preocupación al “regalarla”. En Guatemala, existe una tradición de instruir a los niños para que entreguen sus preocupaciones a muñecos llamados “muñecos de preocupaciones” o “muñecos de problemas”. Según Childrens MD, los padres les enseñan a los niños a tener una conversación con sus muñecos antes de acostarse, les cuentan sus preocupaciones y luego los colocan debajo de la almohada. Se supone que las muñecas deben preocuparse por el niño mientras el niño duerme tranquilamente. Quizás enséñele a su hijo a “regalar” sus preocupaciones a un objeto inanimado, como un animal de peluche o una muñeca que ya posee.

Los libros también pueden ayudar a los niños a procesar sus preocupaciones, así que considere buscar libros para leer a la hora de dormir que tengan temas relacionados con la comodidad y la seguridad. Además, considere poner una luz de noche en su dormitorio que permanecerá encendida toda la noche.

Finalmente, recuérdele al niño qué tan cerca está la habitación de los padres si hay una necesidad urgente.

Independientemente del tipo de sistema de seguridad del hogar que utilice, la seguridad general y la protección son imprescindibles.

Asegúrese de revisar las cerraduras de sus ventanas y puertas. Esté consciente de dónde se encuentran sus alarmas de incendio y de monóxido de carbono y manténgalas en funcionamiento. Si no tiene un sistema de seguridad, realizar esta inversión podría ser un beneficio adicional.

La ventaja de una rutina

El sentido de propiedad de un niño es importante

“[Responsibility] se trata de una actitud, la idea de tomar medidas y estar orgulloso de hacerlo, no solo que tu mamá y tu papá lo hagan por ti ”, dice Alex Barzi, psicólogo clínico con licencia y coanfitrión del programa de entrevistas“ Acerca de Niños ”en Sirius Doctor Radio.

El sentido de propiedad, responsabilidad y control de un niño sobre la seguridad y protección del hogar les dará una actitud de confianza, reduciendo así la ansiedad nocturna. Permitir que el niño realice el recorrido de seguridad a la hora de acostarse e invitarlo a agregar información en la rutina ayuda a inculcar esta confianza.

Al darle al niño un sentido de propiedad, también eliminará las luchas de poder nocturnas que suelen ocurrir cuando un niño no tiene voz. Cuando un niño tiene la propiedad y un papel en la rutina de la hora de acostarse, es menos probable que se oponga al sistema que ayudó a crear.

Las rutinas ayudan a los padres a crear una conexión positiva con sus hijos

Los niños aprenden a esperar con ansias las cosas que disfrutan y sabrán que la rutina de la hora de dormir es agradable, ya que son parte de ella. También encontrará que dado que la rutina de la hora de acostarse es constante cada noche, habrá más tiempo para las interacciones naturales y afectivas porque se eliminan todas las conjeturas.

Es útil tener una idea clara de lo que significa “seguro”

Ahora que ha abierto las líneas de comunicación sobre los miedos y le ha presentado el tema de la seguridad en el hogar a su hijo, ha desarrollado el hábito fácil de hablar sobre cosas difíciles. Ha abordado cada una de sus preocupaciones con una mente abierta y una actitud empática, y esto será de gran utilidad para su familia.

Duerme y quédate dormido

El sueño es esencial para toda la unidad familiar, y su hijo experimentará un mayor éxito para conciliar el sueño y permanecer dormido cuando sepa que su hogar está seguro y protegido.

Hable abiertamente con su hijo sobre el miedo y ayúdelo a separar los miedos irracionales de los racionales. Desarrolle una rutina constante para la hora de acostarse con un componente de seguridad y disminuya la ansiedad antes de acostarse.

Tener un recorrido de seguridad incluido en su rutina nocturna a la hora de acostarse les da a sus hijos con ansiedad una sensación de control sobre su seguridad. Esto les enseña las habilidades que eventualmente necesitarán conocer y les ayuda a tomar un papel en la superación de su ansiedad en el presente.