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Desarrollo de aplicaciones móviles: ¿es mejor ser nativo o construir multiplataforma?

El móvil se ha convertido en la principal plataforma de distribución de contenido para las empresas, un medio esencial para acceder a datos relacionados con el trabajo y una puerta clave para completar múltiples transacciones. Al desarrollar aplicaciones móviles, hay dos opciones: convertirse en nativo o crear multiplataforma. ¿En qué se diferencian estos dos enfoques del desarrollo móvil? ¿Cuáles son los mejores casos de uso para cada uno? Vamos a averiguar.

Un poco de historia

Todos consumimos contenido en abundancia en nuestros teléfonos móviles. Pero lo que realmente define nuestra experiencia es la presentación de contenido. De hecho, todos estamos familiarizados con las transiciones fluidas de esas excelentes aplicaciones en nuestros teléfonos, y a menudo sentimos la necesidad de volver para obtener más de esa buena usabilidad.

Hace solo unos años, así es exactamente como se separaron las aplicaciones nativas de los aspirantes a plataformas cruzadas: la calidad de estos últimos simplemente no era buena.

Los inicios del desarrollo móvil multiplataforma fueron duros, para decirlo a la ligera.

Pero en el pasado, había muchos jugadores en la escena de los sistemas operativos móviles. Tenías Windows, BlackBerry, iOS y Android. La creación de aplicaciones asequibles que pudieran ejecutarse en todas las plataformas estaba justificada.

La necesidad de un alcance más amplio dio como resultado un compromiso en el rendimiento lento, la mala usabilidad y los bloqueos frecuentes por el pequeño precio que las empresas tenían que pagar por las aplicaciones híbridas. Las herramientas y los marcos de desarrollo móvil multiplataforma eran inmaduros y no estaban realmente listos para la producción..

En 2015, las cosas empezaron a cambiar. Primero, React Native entró en escena, dando a las aplicaciones creadas con él una apariencia de natividad (React Native se une a los componentes nativos de la interfaz de usuario). Luego, en 2018, Google lanzó Flutter, que permitió a los desarrolladores crear aplicaciones nativas.

Aún así, las dos tecnologías no pudieron superar a las aplicaciones nativas tanto en términos de rendimiento como de usabilidad. Además, carecían de la madurez necesaria para proyectos de larga duración que requieren un soporte y mantenimiento constante.

Maduración y entrega

Avance rápido hasta 2020. La tecnología de desarrollo multiplataforma floreció y ahora es lo suficientemente madura como para producir descendencia de alta calidad. Y aunque todavía hay casos en los que las aplicaciones nativas superan a las aplicaciones híbridas (que discutiremos a continuación), la diferencia entre las dos dejó de ser tan discordante.

Si bien actualmente hay bastantes herramientas de desarrollo móvil multiplataforma decentes (Cordova, Ionic, NativeScript o Xamarin), nos centraremos aquí solo en dos:Reaccionar nativo y Aleteo.

Sin más preámbulos, comencemos la comparación con un rápido qué es qué en el mundo del desarrollo móvil híbrido y nativo.

Aplicaciones nativas están escritos en lenguajes de programación y kits de desarrollo de software (SDK) entregados por los proveedores de sistemas operativos (SO) en los que se ejecutan:

Aplicaciones híbridas están escritos en lenguajes de programación y herramientas de desarrollo ofrecidas por empresas no afiliadas al proveedor de plataforma móvil

Aplicaciones nativas se ejecutan sin una interpretación previa del código, lo que da como resultado aplicaciones rápidas con una apariencia familiar.

Aplicaciones híbridas se puede dividir en dos categorías:

Qué elegir depende de las características de la aplicación

Cada tipo de aplicación tiene un público objetivo diferente y diferentes requisitos, que deben analizarse en detalle para tomar una decisión informada sobre qué enfoque de desarrollo móvil elegir. Utilice la guía a continuación para determinar qué pila de tecnología es mejor para su aplicación móvil.

La mayor consideración que los propietarios de negocios suelen dar al desarrollo de aplicaciones móviles es costo.

Desarrollar una aplicación nativa para iOS y Android esencialmente equivale a crear dos aplicaciones separadas mantenidas por dos equipos de desarrolladores separados. Naturalmente, esto puede ser una empresa costosa.

Con aplicaciones híbridas, el código de la aplicación es desarrollado por un equipo. Esto no significa que el costo de desarrollo de aplicaciones híbridas se reduzca a la mitad en comparación con un enfoque nativo, pero tener una única base de código y un equipo de desarrolladores ciertamente reduce el costo. Pero hay una salvedad.

En aplicaciones complejas, debe usar puentes y complementos para obtener acceso a funciones específicas de la plataforma—Estos tienen que estar escritos en código nativo, lo que requiere desarrolladores que tengan un conocimiento sustancial de cualquiera de las plataformas.

La complejidad de la aplicación es uno de los determinantes clave al elegir entre desarrollo nativo y multiplataforma.

Una buena forma de definir la complejidad de la aplicación es contar la cantidad de funciones, marcos y SDK incluidos en la aplicación, o en otras palabras, Cuanto más depende la aplicación de las funciones del dispositivo o del sistema operativo (bluetooth, GPS, giroscopio, acelerómetro, uso compartido de archivos, etc.), más compleja es. La complejidad de la aplicación no es la cantidad de pantallas: una aplicación con 200 pantallas puede depender poco de los recursos del dispositivo y del sistema operativo.

Si bien la integración de la plataforma es más fácil cuando se utilizan SDK nativos, el desarrollo móvil híbrido puede requerir un costo adicional y una sobrecarga potencial incluida en la adopción o desarrollo de puentes / complementos que se integran con funcionalidades específicas de la plataforma y el dispositivo.

Reutilización de código y tiempo de desarrollo

Reducir el tiempo de comercialización es uno de los principales objetivos de las empresas que desean lanzar una aplicación. El desarrollo de dos aplicaciones nativas simultáneamente requerirá recursos importantes y un equipo de desarrollo considerable.

Con el desarrollo móvil multiplataforma, el tiempo de comercialización se reduce porque el código se puede reutilizar en todas las plataformas. Si bien la cantidad de reutilización de código depende del proyecto, no es raro reutilizar hasta el 90% del código. El código también se puede compartir con la versión web de una aplicación, especialmente la lógica empresarial.

Cuando se reutiliza una gran parte del código, puede terminar con una aplicación uniforme que no aprovecha las características específicas de la plataforma.

La experiencia de usuario fluida y las transiciones fluidas de la interfaz de usuario son características cruciales de las buenas aplicaciones, características que deben permanecer sin cambios incluso durante el procesamiento de datos pesado. Las herramientas de desarrollo móviles nativas ofrecen soluciones que delegan las operaciones de procesamiento de datos en subprocesos separados, lo que garantiza una experiencia de usuario perfecta.

En el pasado, las aplicaciones web híbridas solían realizar muchas operaciones simultáneamente, en el mismo hilo, lo que provocaba que la interfaz de usuario respondiera de manera deficiente. Sin embargo, actualmente existen soluciones que permiten que las aplicaciones web híbridas deleguen procesos a subprocesos en segundo plano, lo que libera recursos. Sin embargo, el rendimiento de la aplicación con este enfoque aún se ve afectado.

Pero este no es el caso de las aplicaciones nativas híbridas creadas en React Native o Flutter, que abordan el asunto de manera diferente.

Aleteo: Reproduce los elementos de la interfaz de usuario mediante un motor de alto rendimiento, lo que genera un rendimiento a la par con las aplicaciones desarrolladas de forma nativa.

Reaccionar nativo: Utiliza un motor especial que ejecuta el código JavaScript para elementos nativos de la interfaz de usuario, lo que permite que las operaciones de la interfaz de usuario se ejecuten independientemente del código JavaScript.

En las aplicaciones nativas, cuando sale una nueva versión del sistema operativo, el idioma y las herramientas son compatibles instantáneamente, adoptando nuevas funciones automáticamente.

En el desarrollo multiplataforma, puede haber un retraso en la introducción de compatibilidad con nuevas funciones para herramientas y marcos híbridos. Además, para reflejar los cambios implementados en la nueva versión del sistema operativo, es posible que deba modificar el código de la aplicación híbrida; de lo contrario, especialmente si los cambios son considerables, es posible que su aplicación no funcione correctamente con el nuevo sistema operativo.

La vida útil de una aplicación móvil es significativamente más corta que la de muchas soluciones de software. Pero podemos asumir con seguridad que tres años son una vida útil decente de una aplicación móvil antes de que necesite una reescritura.

Teniendo esto en cuenta y según el tipo de aplicación móvil, La elección de una pila nativa es generalmente preferible para las aplicaciones que están destinadas a permanecer más tiempo en el mercado. (es decir, más de tres años).

Pero si está creando una aplicación de corta duración (por ejemplo, una aplicación de marketing para respaldar un evento único), elija el desarrollo híbrido:será más barato y rápido desarrollar una aplicación con buen rendimiento.

El mundo móvil es un entorno dinámico. Las soluciones móviles que alguna vez fueron muy populares prácticamente han desaparecido del mercado (por ejemplo, BlackBerry o Windows Mobile).

Por eso es importante tenga en cuenta la vida útil de su aplicación al pensar en el desarrollo nativo o híbrido. La regla general es que cuanto más larga sea la vida útil, más dependerá de tecnologías estables con una hoja de ruta de actualización a largo plazo.

Las pilas de tecnología nativa ofrecen una gran cantidad de herramientas y guías que facilitan la migración a una nueva versión. Además, dado que iOS y Android gobiernan el mercado móvil, podemos asumir con seguridad que las plataformas serán compatibles durante años.

Las cosas son un poco diferentes con las herramientas multiplataforma, que pueden carecer del cronograma de actualización a largo plazo. Y aunque Flutter y React Native han llegado a un nivel de estabilidad y madurez digno de confianza y han desarrollado comunidades considerables a su alrededor, los desarrolladores oficiales pueden descartar ambas tecnologías en el futuro. Esto conlleva el riesgo de que deba realizar una reescritura importante de la aplicación unos años después del lanzamiento de la aplicación.

Después del lanzamiento de su aplicación, debe considerar el mantenimiento de la aplicación y la iteración de nuevas funciones.

La base de código para una aplicación híbrida se comparte entre dos plataformas. Por lo tanto, solucionar errores y desarrollar nuevas funciones es más fácil porque el equipo solo tiene un código con el que trabajar.

¿Entonces multiplataforma o nativo?

La elección depende de un análisis y una validación exhaustivos de su presupuesto, las funciones de la aplicación, la audiencia y la complejidad de la aplicación. Siempre consulte el desarrollo de su producto con desarrolladores experimentados que puede ayudarlo a decidir qué enfoque se adapta mejor a su aplicación.

Cosas clave para recordar:

Ejemplos de aplicaciones multiplataforma

Para ver cómo se ven Flutter y React Native en acción, consulte las aplicaciones creadas con estas herramientas.

Empresas que utilizan React Native:

Este contenido se publicó originalmente aquí.