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Diferentes tipos de vulnerabilidad que descubren las pruebas de penetración

Las pruebas de penetración se están volviendo cada vez más comunes a medida que las organizaciones comienzan a adoptar el requisito de una ciberseguridad más sólida. Pero todavía hay demasiadas empresas que no comprenden los beneficios de las pruebas de seguridad periódicas.

Las pruebas de penetración son vitales para cualquier tipo de organización con un sistema de TI o un sitio web. Una encuesta reciente de probadores de penetración informó que el 88 por ciento de los encuestados afirmaron que podían infiltrarse en empresas y robar datos en 12 horas. Esto explica que es probable que casi todas las empresas estén expuestas a ataques.

Pero mucha gente no sabe qué incluye una prueba de penetración, en particular los tipos de vulnerabilidades que la prueba beneficia a identificar. En realidad, hay muchos tipos diferentes de pruebas de penetración y los resultados pueden depender principalmente del tipo que haya llevado.

¿Qué es una prueba de penetración?

Una prueba de penetración comprende un equipo de profesionales de seguridad que intentan activamente ingresar a la red de su empresa utilizando debilidades y vulnerabilidades en sus sistemas.

Las pruebas de penetración pueden involucrar cualquiera de los siguientes propósitos:

  • Usar técnicas de ingeniería social para ingresar a sistemas y bases de datos relacionadas.
  • Envío de correos electrónicos de phishing para llegar a cuentas críticas.
  • Uso de contraseñas no cifradas distribuidas en la red para llegar a bases de datos sensibles.

Estos intentos pueden ser muy intrusivos que un escaneo de vulnerabilidades y pueden causar un rechazo del servicio o una mayor utilización del sistema, lo que puede disminuir la productividad y dañar las máquinas.

En algunos casos, puede programar pruebas de penetración y notificar al personal antes del ejercicio. Sin embargo, esto no sería adecuado si desea examinar cómo reacciona su equipo de seguridad interno a una amenaza “en vivo”.

Una prueba de penetración puede decidir si se han logrado ciertos objetivos del programa, como mantener una disponibilidad del 99,99% durante un ataque o garantizar que los sistemas de prevención de pérdida de datos (DLP) impidan que los posibles atacantes extraigan datos.

Vulnerabilidades que una prueba de penetración puede descubrir

Sin embargo, en general, estas son cuatro de las vulnerabilidades más populares que una prueba de penetración puede descubrir:

1. Instalación inestable o configuración de redes, hosts y dispositivos

Los puertos expuestos, las credenciales de usuario débiles, los privilegios de usuario inseguros y las aplicaciones sin parches son tipos de vulnerabilidades que un pirata informático podría utilizar para desacreditar sus sistemas. Las configuraciones de red no seguras suelen ser relativamente fáciles de cambiar (siempre que sea consciente de que son inseguras). Sin embargo, dado que la posición de seguridad de una organización cambia tan rápido, a menudo solo puede utilizar la adición de nuevos dispositivos o la aplicación de nuevos servicios para introducir riesgos calculados.

Un buen ejemplo de esto es que cada vez más empresas se van a la nube y no logran verificar que sus entornos sean seguros. Los análisis de vulnerabilidades autenticados en redes locales y en la nube son excelentes para identificar problemas básicos, pero los evaluadores de penetración humana dedican más tiempo a revisar la seguridad desde el exterior. A medida que los delincuentes se vuelven más sofisticados en los métodos que utilizan, son los probadores de penetración humana los que brindan información invaluable a las instituciones sobre cómo mantener segura su infraestructura.

2. Defectos en el cifrado y la autenticación

El cifrado de datos, ya sea en reposo o en transición, es un método general que utilizan las organizaciones para garantizar que sus comunicaciones sean seguras. SSH, SSL y TLS son protocolos populares que se utilizan para transformar datos de texto sin formato (que pueden ser entendidos por humanos) en datos de texto cifrado (que no pueden entenderse sin una clave). En algunos casos, sin embargo, las empresas han utilizado métodos de cifrado menos seguros y, a menudo, los piratas informáticos pueden romperlos. En octubre de 2017, se descubrió que WPA2, un protocolo utilizado para defender la mayoría de las conexiones Wi-Fi, en realidad era débil.

En algunos casos, los piratas informáticos intentarán interceptar las comunicaciones para evitar los sistemas de autenticación destinados a verificar la identidad digital de los remitentes. Esto puede permitirles lanzar los llamados ataques man-in-the-middle (MiTM). Las grandes organizaciones como HSBC, NatWest y Co-op Bank estuvieron en peligro de sufrir ataques MiTM hasta por un año antes de reparar una falla de seguridad. La realización de pruebas de penetración puede ayudarlo a decidir qué tan seguras son realmente sus comunicaciones y métodos de almacenamiento de datos.

3. Inyección de código y comando

En general, se sabe y se sabe que una de las formas más eficientes para que los piratas informáticos apunten a las aplicaciones web es mediante vulnerabilidades en la programación de software. Con mucho, el vector de ataque más común dirigido a aplicaciones web se conoce como inyección SQL; esto incluye la ejecución de comandos maliciosos destinados a instruir o consultar bases de datos backend en busca de datos. Esta es una forma popular para que los piratas informáticos roben información privada identificable y detalles de tarjetas de pago.

Las inyecciones de SQL son muy populares y pueden afectar las operaciones de todos los tamaños. Un defecto en el sitio web de Altima Telecom determinó que el proveedor de Internet canadiense podría haber sido negociado fácilmente mediante inyección SQL. Solo gracias a la habilidad de los probadores de penetración, la empresa fue capaz de abordar la vulnerabilidad y prevenir un posible desastre.

4. Gestión de sesiones

Con el fin de mejorar la facilidad de uso, las aplicaciones web utilizan controles de administración de sesiones, como tokens de identificación o cookies, para evitar el requisito de iniciar y cerrar sesión constantemente, así como para guardar las preferencias del usuario y registrar la actividad. Sin embargo, esos controles pueden ser vulnerables a la explotación por parte de piratas informáticos que intentan secuestrar sesiones y obtener mayores privilegios.

Las pruebas de administración de sesiones pueden ayudarlo a evaluar si los tokens y las cookies se crean de una manera segura y protegida contra la manipulación. Un ejemplo reciente vio a Facebook violado debido a un ataque de recolección de tokens. Las empresas deben ser conscientes, ya que, tipos similares de ataques podrían simplemente apuntar a ellas.

Las pruebas de penetración pueden ser extremadamente útiles para probar todos esos problemas, pero también es necesario recordar que cada empresa tendrá requisitos distintos y diferentes. No existe una prueba de penetración única para todos, por lo que es prudente hablar sobre sus requisitos con los profesionales de la ciberseguridad para que puedan permitir el tipo de prueba que más le ayudará.

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