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Problemas comunes del calor del radiador y soluciones simples

cómo hacer que tu hogar sea más cálido y acogedor este invierno
Imagen: Breadmaker / Shutterstock

En lugar de forzar el aire caliente a través de un sistema de conductos como un horno convencional, un radiador usa vapor o agua caliente para calentar su hogar a través de una serie de tuberías. Los radiadores se inventaron a mediados del siglo XIX y muchas casas antiguas todavía los tienen. Rentables y energéticamente eficientes, los radiadores están comenzando a reaparecer en algunas áreas. Incluso hay radiadores eléctricos portátiles, como el radiador portátil de aceite Delonghi EW7707CM Safe Heat 1500w ComforTemp, que utiliza un aceite diatérmico especial para irradiar calor en una sola habitación.

Como cualquier sistema de calefacción, los radiadores deben recibir un mantenimiento regular y pueden desarrollar problemas que van desde simples hasta complejos. A continuación, se incluyen algunos consejos generales de mantenimiento junto con problemas comunes y cómo solucionarlos.

Consejos generales de mantenimiento para el calor del radiador

Los radiadores de vapor suelen requerir el mayor mantenimiento. Una vez a la semana, enjuague el corte de agua baja en la caldera. Una vez al mes, con el sistema encendido y caliente, verifique la válvula de seguridad para asegurarse de que el vapor pueda escapar libremente (tenga cuidado, ya que el vapor que sale estará extremadamente caliente).

Durante su revisión mensual, abra las válvulas a ambos lados del indicador de nivel de agua. Apague el sistema, déjelo enfriar y luego agregue agua si el nivel es bajo, o invierta en una válvula de agua automática que agregará agua lentamente según sea necesario. Eche un vistazo frecuente al medidor de vapor; si cae fuera del rango normal, apague el sistema y llame a un profesional inmediatamente.

El calor del radiador de agua caliente no es tan complejo de mantener, pero es importante no olvidarlo. Aparte de lubricar ocasionalmente el motor de la bomba de circulación con un aceite liviano, el mayor problema de mantenimiento es purgar el sistema (a menos que su sistema tenga una purga automática). Para hacer esto, abra las válvulas hasta que salga agua y luego ciérrelas nuevamente, lo que deja escapar el aire en el sistema. Luego drene la caldera de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Haga esto en el otoño, poco antes de la temporada de calefacción y periódicamente durante toda la temporada.

Además, vigile el manómetro y deje salir el aire según sea necesario, a menos que su sistema tenga una válvula reguladora de presión automática. Llame a un profesional si tiene problemas para que el sistema mantenga la presión adecuada.

Una vez al año, haga que un profesional de HVAC revise los radiadores de vapor y de agua caliente. Encienda el sistema una vez durante la temporada de calefacción si no se usa regularmente.

Los radiadores eléctricos llenos de aceite no requieren un mantenimiento regular. Sin embargo, vigílelos, ya que pueden desarrollar problemas eléctricos como cualquier otro calentador, o incluso provocar una fuga. Los problemas con estos radiadores suelen requerir asistencia profesional.

Problemas comunes de calor del radiador

Tanto los radiadores de vapor como los eléctricos pueden desarrollar algunos problemas relativamente comunes, que incluyen, entre otros:

  • No hay calor / radiador se siente frío al tacto: A menudo, esto se debe a un problema eléctrico o una bomba obstruida. Asegúrese de no haber quemado un fusible o disparado un disyuntor y de que el termostato esté funcionando normalmente. Si la electricidad funciona, limpie la bomba de acuerdo con las instrucciones del fabricante y libere el exceso de aire que pueda haber quedado atrapado en el interior. También puede apagar y encender la válvula de desvío al lado de la caldera. Si nada de eso funciona, comuníquese con un profesional de HVAC. Reemplazar la bomba generalmente cuesta unos cientos de dólares dependiendo de su área geográfica y las características específicas de su sistema.
  • Parte superior fría, parte inferior cálida: Si el radiador se siente frío en la parte superior pero caliente en la parte inferior, es posible que sea necesario “purgarlo”. Apague la bomba, coloque un balde para recoger el agua y abra la válvula con una llave del radiador. Cuando el agua comience a fluir hacia el balde, cierre la válvula.
  • Parte superior cálida, parte inferior fría: Un radiador caliente en la parte superior pero frío en la parte inferior puede significar muchas cosas. Intente quitar el radiador de la pared y enjuagarlo con agua. Si eso no funciona, llame a un profesional. Es difícil predecir estos costos de reparación porque depende de cuál es el problema y cuánto tiempo lleva diagnosticarlo y solucionarlo.
  • Fugas: Una fuga en el radiador puede ser complicada para el bricolaje cuando la fuente no es obvia. A menos que sea extremadamente hábil, generalmente es mejor llamar a un profesional. Los precios de las reparaciones varían drásticamente según el tiempo que se tarda en diagnosticar y si la pieza problemática se puede reparar o debe reemplazarse.

Arreglos simples de calor del radiador

Tanto para los radiadores de vapor como para los de agua caliente, existen algunos pasos básicos que puede seguir para solucionar problemas molestos y mantenerlos funcionando al máximo:

Verifica la pendiente

Los radiadores funcionan mejor cuando se colocan en una ligera pendiente hacia la tubería de entrada. Si necesita crear uno, agregue una pieza de madera de 1/4 de pulgada debajo del respiradero; puede ser de gran ayuda para reducir los ruidos de golpes.

Reemplace las rejillas de ventilación bloqueadas

Con el tiempo, la pintura y la corrosión pueden bloquear las rejillas de ventilación del radiador y atrapar el aire en el interior. Una solución fácil para los radiadores viejos que no se calientan correctamente es cambiar la ventilación por una nueva. Por lo general, están sujetos con un par de tornillos y la mayoría de las ferreterías o tiendas grandes tienen otros nuevos. Solo asegúrate de comprar el tamaño adecuado.

Abrir o cerrar válvulas

Los sistemas de radiador tienen numerosas válvulas, que a veces terminan en una posición parcialmente abierta / parcialmente cerrada. Si escucha ruidos extraños o nota un calentamiento desigual, revise todas las válvulas. Asegúrese de que los que deberían estar abiertos estén completamente abiertos y los que deberían estar cerrados estén completamente cerrados.

Repare las fugas de la válvula

Si bien una fuga en el radiador puede ser difícil de rastrear y reparar, las fugas en las válvulas son relativamente fáciles. La mayoría de las veces, una fuga en la válvula proviene de las tuercas de cabeza grande en las conexiones verticales u horizontales. Utilice dos llaves grandes para apretar estas tuercas. Si es necesario, también puede quitar la cabeza de la válvula y apretar la tuerca del casquillo que se encuentra justo debajo.

Mejora la estética

Si tiene un radiador que funciona bien pero está mostrando su edad, considere invertir en una cubierta térmica para radiador. Las cubiertas térmicas se utilizaron originalmente para moderar la salida de calefacción de radiadores de gran tamaño. Los termostatos modernos resuelven ese problema, pero las cubiertas térmicas son una excelente manera de renovar los radiadores envejecidos. Elija entre gabinetes de madera simples, patrones de metal ornamentados o incluso centros de entretenimiento personalizados.

Los radiadores son una opción antigua pero de bajo consumo energético para la calefacción del hogar. Como cualquier calentador, requieren un mantenimiento regular y son propensos a problemas ocasionales. Pero con un poco de conocimiento, usted mismo puede solucionar muchos problemas comunes del radiador.